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5分钟读懂闪电网络(Lightning Network)

要了解什么是闪电网络前,必须了解到其出现的原因,就是现今加密货币生态面对最大的困境-塞车。

近年,虽然区块链及加密货币的风潮势不可挡,逐渐对世界各领域的传统观念产生重大冲击,当中最首当其冲的肯定为金融市场。其实,于区块链生态领域上,加密货币已为当中最“简单直接”的技术。不过近年来加密货币最惹人垢病的不足之处,肯定为其愈趋高昂的交易成本(包括时间),亦成为其现在难以取代现行的金融制度的绊脚石。所以,闪电网络(lightning network)的发展对加密货币以至区块链技术的可扩展性影响非常大,其链下交易一旦可行,加密货币用户的交易成本将大大减低,甚至实现零成本交易。

区块链塞车原因

要了解什么是闪电网络前,必须了解到其出现的原因,就是现今加密货币生态面对最大的困境-塞车。

图片来源: thedrive

试想像区块链为一个注册表。注册表包含几个页面(块),而每个页面亦记录几个交易。 一旦页面被交易填满,于纪录下个交易前需要添加页面至注册表中。于每页面(块)被添加至注册表(链)之前,均需要做一些处理,去来确保区块链的每个人都同意它所包含的内容。于比特币区块链,每块的处理过程大约需要10分钟。

图片来源: cointelegraph

可从上图简单看到每个交易包含的资讯,包括交易双方,交易额以及值得留意的交易费用。

交易费用用于以激励矿工尽快将纪录交易。费用完全取决于交易方愿意付多少来加速这个交易过程。费用越高,交易越快。矿工必须考虑哪些交易获得的回报最高 – 意味着交易费用最高的交易将被列入首位。

矿工(即在区块炼网络中工作的计算机)必须决定在当前区块中包括哪些可用交易。为了帮助他们做出决定,他们考虑哪些交易获得的回报最高 – 意味着交易费用最高的交易将被列入首位。交易费用越多,处理交易的速度就越快。

图片来源: cointelegraph

如交易方愿意付出的交易费用不足够,而于区块链上的交易量比矿工效率大的话,其交易将排得愈后,而等待时间可长达几分钟到几天。

图片来源: cointelegraph

这就是区块链缓慢及交易费用渐趋高昂的原因。理想情况下,区块链的应用愈普及,意味着更多的交易产生。但随着交易数量的增加,网络将变得缓慢,交易费用亦愈来愈高,从而阻碍其区块链应用及发展。

因此,闪电网络的诞生带来的技术将成为解决此问题的方案。

闪电网络的…

理念

闪电网络理念在于并非所有交易均需要纪录于区块链上,从而减少交易费用及时间。当中重点在于建立一个链下交易频道,于区块链上只会登记其开启及终结时的交易变化,当中可能交易双方已进行无数次交易,亦不会被登记于链上及影响到其他区块。

运作

试想象有三方交易用户,分别为Xan, Yelena 及Zeka。

图片来源: cointelegraph

如上图所显示,Xan 与Yelena交易前,需交出同等份额的货币,之后会被纪录于区块链上。之后,无论双方进行多少次交易,亦只属链下交易,不会影响整个区块链。直至其中一方想终止频道,区块链才会纪录最后的货币变化。

当然,于现实情况多数会更为复杂。如Xan与 Zeka希望作出交易,不过双方只各自与Yelena建立了交易频道,而Xan及 Zeka亦可透过她达成交易。情况如下图所显示,

图片来源: cointelegraph

影响

因大量的交易可以从区块链上卸载下来,从而释放链的频宽。而用户亦可通过闪电网络的频道,进行数百万笔交易,而交易费用亦不会太高。据本网日前报导,已有网民成功以闪电网络交易频度以比特币购买物品,并达至无交易费用及无需等候。因此可预料到,如闪电网络发展成熟,加密货币以至其他区块链技术中的交易费用及时间将被大大减低,区块链生态的可扩展性亦大大提高。

你认为闪电网络对区块链发展重不重要?欢迎留言告诉我们。